Music

Italian music terms
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Musica

Music is a language unto itself, and yet we need our own language to talk about it. The Italian names for musical genres are often the same as in English, but there’s still plenty of Italian vocabulary to be learned.

music   la musica
musical   musicale
musically   musicalmente
in modo musicale
musicality   la musicalità
beat   il battito
movement   il movimento
rhythm   il ritmo
song   una canzone
     
Types of music   Generi musicali
ambiant music   la musica ambientale
background music   la musica di sottofondo
bland music   la musichetta
blues   il blues
classical music   la musica classica
country   la musica country
electronic music   la musica elettronica
folk   la musica popolare
la musica folk
la musica tradizionale
hip hop   l’hip hop
house music   la musica house
jazz
hot jazz
cool jazz
  il jazz
l’hot jazz
il cool jazz
Muzak   la musica da ascensore
pop   la musica pop
rap   il rap
rock   il rock
soul   il soul
     
People   Persone
musician   il/la musicista
backup singer   il/la corista
il/la cantante di riserva
composer    il compositore, la compositrice
conductor   il direttore d’orchestra
la direttore/direttrice
drummer   il/la batterista
guitarist   il/la chitarrista
rapper   il/la rapper
singer   il/la cantante
singer-songwriter   il cantautore, la cantautrice
     
Instruments   Strumenti
brass   a fiato di ottone
keyboard ` tastiera
percussion   a percussione
reed   ad ancia
string   a corda
wind   a fiato
     
Verbs   Verbi
to compose   comporre
to listen to music
to listen to the radio
  ascoltare la musica
ascoltare la radio
to perform   eseguire
to play an instrument
to play guitar
to play piano
  suonare uno strumento
suonare la chitarra
suonare il pianoforte
to practice   esercitarsi
to read music   leggere la musica
to sing   cantare
to write music   scrivere musica
comporre musica

 * The verb ascoltare means "to listen to" so when followed by something like radio there is no preposition: ascoltare la radio.

 Italian music

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Musical Italian vocabulary

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Buongiorno! I’m Laura K. Lawless, creator, writer, editor, and CLO (Chief Lawless Officer) of this free online Italian learning site.