Primo Maggio

Italian listening practice with side-by-side translation

The first of May is an important holiday in Italy. Learn about how it came about and what it means in this animated video.

 Listening comprehension: See the links at the bottom for lessons related to the phrases in italics.

Il Primo Maggio May 1st
Buongiorno a tutti! Oggi, parleremo della festa del primo maggio, la Festa del Lavoro. Il primo maggio è la Festa del Lavoro. Ma, sapete perché il primo maggio nel nostro paese è la festa nazionale? Lo è perché è la giornata che celebra le lotte che, durante i secoli, i lavoratori hanno combattuto per poter veder riconosciuti i propri diritti.
Translation
Hello everyone! Today, we are going to talk about the May Day holiday, Labor Day. The first of May is Labor Day. But, do you know why May 1st is a national holiday in our country? It’s because it’s the day that celebrates the struggles that, throughout the centuries, workers have fought in order to have their rights recognized.
In poche parole, se la mamma e il papà tornano a casa dopo otto ore di lavoro anziché 12 o 15, e nei fine settimana restano con voi anziché lavorare, è merito degli sforzi e dei sacrifici fatti dalle generazioni di lavoratori precedenti. E lo stesso vale per il vostro diritto all’istruzione perché, fino a non troppi decenni fa, i bambini meno ricchi, invece di studiare andavano a lavorare appena possibile.
Translation
Simply put, if Mom and Dad come home after eight hours of work instead of 12 or 15, and on weekends they stay with you instead of working, it is thanks to the efforts and sacrifices made by previous generations of workers. And the same goes for your right to education because, until not too many decades ago, less wealthy children, instead of studying, went to work as soon as they could.
La celebrazione del primo maggio ha una lunga storia. L’idea nacque in Francia, il 20 luglio 1889, quando alcuni partiti proclamarono una grande manifestazione per ridurre la giornata lavorativa a otto ore.
Translation
The May Day celebration has a long history. The idea originated in France, on July 20, 1889, when some parties announced a big demonstration to reduce the working day to eight hours.
Ma perché proprio quella data? Fu una scelta simbolica per ricordare il primo maggio 1886, quando fu indetto uno sciopero generale in tutti gli Stati Uniti. La protesta durò tre giorni e culmino, il 4 marzo, col massacro di piazza Haymarket a Chicago, quando uno sconosciuto lancio una bomba su un gruppo di poliziotti uccidendone sette, insieme a quattro civili.
Translation
But why that particular date? It was a symbolic choice to recall May 1, 1886, when a general strike was called throughout the United States. The protest lasted three days and culminated, on March 4, with the Haymarket Square massacre in Chicago, when an unknown person threw a bomb at a group of policemen, killing seven of them, along with four civilians.
Quella manifestazione divenne il simbolo delle rivendicazioni degli operai di tutto il continente. A Parigi, il primo maggio 1890, ci fu la prima manifestazione internazionale dove si registrò un’altissima adesione. Da quel momento, la data divenne festa nazionale in molti paesi, tranne che negli Stati Uniti, dove la Festa del Lavoro si festeggia il primo lunedì di settembre.
Translation
That demonstration became a symbol of workers’ demands across the continent. In Paris, on May 1, 1890, the first international demonstration took place and there was a very high turnout. From that time, the date became a national holiday in many countries, except in the United States, where Labor Day is celebrated on the first Monday in September.
In molti paesi d’Europa, la festività del primo maggio fu adottata nel 1889, in Italia due anni dopo. Il Primo Maggio dunque va commemorato per non dimenticare tutte quelle persone che hanno lottato per ottenere condizioni di lavoro e di vita umane per tutti e per difendere il proprio diritto di lavoro.
Translation
In many European countries, the May Day holiday was adopted in 1889, in Italy two years later. Thus, May 1st should be commemorated so as not to forget all those people who fought to obtain humane working and living conditions for all and to defend their right to work.
Il nostro piccolo percorso didattico termina qui, un caro saluto a tutti dalla maestra Annagrazia.
Translation
Our little educational journey ends here, a dear greeting to all from teacher Annagrazia.
Video courtesy of Maestra Annagrazia. Translation by LKL

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